Kistik fibrozis beyaz ırkın en sık görülen kalıtsal hastalığıdır. Genlerle taşınan, salgı bezleri ve ter bezlerindeki iyon dengesinin bozulmasıyla ortaya çıkan bu rahatsızlık birçok organda salgıların çok kalın, akışkanlığını bozmuş halde olması nedeniyle tıkanmalara yol açar ve o organların işlevlerini azalmasına ve uzun dönemde yitirilmesine neden olur. Başta akciğer, pankreas, karaciğer, bağırsaklar, sinüsler ve üreme organları etkilenmektedir. Bu hastalarda 7. kromozom üzerinde bir mutasyon olmaktadır. Bu mutasyon hücrelerin yüzeyindeki klor kanalını etkilemekte ve klor iyonunun hücre dışına çıkmasını durdurmakta bu nedenle suyun da çıkması iyon dengesiyle bozulmakta ve susuz kalan salgılar ortaya çıkmaktadır. Solunum sisteminde salgıların suyunun azalması, çok kalın tıkaçlar halinde olması, balgamın yoğunlaşması nefes borusunda çok sayıda tıkanmalara yol açarak o tıkanıklığın arkasında kalan akciğerin tahrip olmasına neden olmaktadır. Hastaların hayatlarının kaybedilmesindeki en sık görülen sorun % 90 oranıyla solunum sisteminde ki bu hasarlardır.